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Hasta la vista, Rio. ¡Se acabaron las WSOP 2021!

- 24 noviembre 2021 - Por Alex

El trabajo está hecho, amigos. Es hora de echar el telón a esta cobertura de las WSOP 2021

It's a wrap

Durante el último mes y medio, Las Vegas se ha vuelto a convertir (después de los dos años más raros vividos en nuestra generación) en el epicentro del póker mundial, celebrando una nueva edición de las World Series of Poker, unas World Series of Poker que, por muchos motivos, no olvidaremos.

Dentro de las paredes del Convention Center del Rio se han celebrado 88 torneos, se ha dado cabida a miles de jugadores, se han repartido millones en premios y se han vivido momentos únicos que perdurarán en las memorias de los aficionados al póker de todo el mundo (algunos, sobre todo, en la de quien firma estas letras). 

Esta 52ª edicición de las WSOP prometía ser distinta, en un ambiente "post-pandémico" con normas y reglas que el jugador debía aceptar y adaptarse, o de lo contrario, renunciar a participar. La posibilidad de que un jugador fuera despojado de sus fichas en cualquier momento de un torneo, fuera el que fuera, sobrevolaba en el ambiente. Dar positivo en COVID era algo que (evidentemente) nadie quería que ocurriera, y ante esa posiblidad, se vivieron momentos y situaciones que nunca antes hubiéramos imaginado, como el contrato que vimos firmar a los participantes del $250k Super High Roller, en el que los jugadores se comprometían a que si un jugador era despojado de su (costoso) buy-in por motivos sanitarios, los que entraran en premios devolverían dicho buy-in en función del ICM, algo que nunca antes hubiéramos imaginado que pudiera ocurrir, y de ahí que llamara nuestra atención. 

Contrato

Si por algo ha sido especial esta edición de las WSOP ha sido por la confirmación durante la celebración de las mismas, que diremos adiós al hogar del festival más importante del mundo durnate los últimos 16 años. Desde 2005 hasta 2021, el Rio All Suites Hotel & Casino de Las Vegas ha sido el recinto que ha acogido la cita de póker más importante, y donde todo amante de la baraja quiere brillar. Son 16 años plenos de recuerdos, donde cientos y cientos de jugadores se han coronado logrando la joya más preciada en nuestro sector: el brazalete. 

Pavilion

La monstruosa Sala Pavilion totalmente vacía

El año que viene las WSOP trasladarán sus aparejos a una nueva sede, dos de hecho. Hasta donde podemos saber, se ha construido un centro de convenciones entre los hoteles Paris y Bally's (ambos propiedad de Ceasars Entertainment), más nuevo, más amplio, más acondicionado y en definitiva, mejor. O por lo menos eso dicen, algo de lo que saldremos de dudas el año que viene. Eran muchos los que pedían que esto sucediera, ante unas instalaciones (las del Rio) algo anticuadas, una oferta de restauración bastante limitada y una localización apartada del Strip, que obligaba a tener que llegar mediante coche de alquiler o taxi/Uber. Ahora, el traslado al corazón del Strip (la arteria principal de Las Vegas) debería solucionar esa problemática, aunque quién sabe si llegarán otras, como pueda ser el aparcamiento o el traslado en hora punta a las nuevas dependencias de las WSOP. En cualquier caso, eso será algo que habrá que ver el año que viene... 

Amazon

La Sala Amazon, donde tantos sueños se hicieron realidad

WSOP 2021: nuestras mejores series contra todo pronóstico

Por un momento parecía que estas WSOP 2021 no contarían con nuestra presencia y por lo tanto, sin nuestra cobertura. Durante semanas, revisar los noticiarios de Estados Unidos en busca de algún tipo de rayo de luz que invitara a pensar en una pronta apertura de las restricciones que impedían pisar suelo americano desde Europa, se había convertido en nuestra tónica habitual. Pasaban los días sin que hubiera una brizna de optimismo en ese sentido que nos permitiera llegar a disfrutar de las WSOP por completo desde el terreno, como era nuestra intención inicial. Así hasta que un buen día la Casa Blanca se despertaba dando una fecha para que las fronteras aéreas se abrieran de nuevo con el espacio Schengen: el 8 de noviembre. Bufff, qué mal, el 8 de noviembre, cuando el Main Event, torneo al que ya nos habíamos resignado a conformarnos con cubrir, ya estaría en Día 2. No merecería la pena tanto esfuerzo. Sin embargo la organización de las WSOP demostró la cintura que no esperábamos que tuviera, añadiendo dos flights más al Main Event facilitando así la llegada de muchos jugadores internacionales. ¡Y también la nuestra! Había que actuar rápido: comprar vuelos, y reservar unas cuantas habitaciones en el Rio. Esa recuerdo que fue toda la tarea a hacer en la oficina de Winamax el día en que se conoció la noticia. ¡Y menos mal que así fue! De lo contrario, nos hubiéramos perdido las mejores WSOP para el póker español, contra todo pronóstico. 

Rio Outside

Y no porque el póker español no disfrute de buena salud y buen nivel de competitividad respecto a otras comunidades. Es más bien una cuestión de número. Con total seguridad, la llegada de público español hubiera sido muy distinta si no hubiera habido restricciones, si las WSOP se hubieran celebrado en verano como es habitual, y si el COVID y la posibilidad de perder todo el stack en un momento dado por mala fortuna, no estuviera en la retina de todos. Sin embargo, las WSOP 2021 se han portado muy bien con la comunidad española de póker, guardando en nuestra memoria momentos que jamás olvidaremos. No solo en el Main Event, por supuesto, sino más allá. 

A nuestro Main Event solo le faltó pisar Mesa Final

Por los motivos que comentábamos con anterioridad, no esperábamos que la presencia española en el Main Event de las WSOP 2021 fuera exageradamente grande. Para llegar a tiempo y sin prisas a la cita más importante del año, habría que llegar con margen suficiente a Las Vegas, lo cual antes de que se levantaran las restricciones, significaba pasar dos semanas en un país autorizado del estilo de México, Santo Domingo, Canadá o algo por el estilo. Esto hizo de filtro para muchos que simplemente decidieron aplazar su experiencia en el Main Event a otro año, el que viene. 

Españoles

Pese a ello, y por nuestras cuentas no oficiales, fuimos capaces de contar 49 nombres de jugadores españoles que tomaron parten en el Main Event 2021, de los cuales 11 consiguieron entrar entre las 1.000 primeras posiciones que daban opción a premio, en una edición que cerró su registro con 6.550 jugadores. Pero el póker español no se conformó con 11 cajas "menores", sino que llegamos a poner a tres de los nuestros en Día 6 y a dos de ellos en el Día 7 donde se decidiría la alineación de la mesa final. 

David Cabrera y Ramón Colillas nos hicieron tener el hype por las nubes cuando desembolsaron sus fichas por séptimo día consecutivo; dos jugadores de garantías, nervios de acero, carentes de cualquier atisvo de miedo a la hora de meter el plástico en el centro de la mesa y que además llegaban al Día 7 con stacks muy importantes como para soñar con verles pisando la mesa final. Por desgracia, las cosas se torcieron para ambos en el ecuador de ese Día 7 de competición, cuando tanto David como Ramón compartían tapete, cayendo en 21ª y 14ª posición respectivamente, cada uno de ellos con premios de seis dígitos. 

David y Ramón

Ramón Colillas, por lo tanto, toma el testigo de Mario Navarro como Last Spaniard Standing en el Main Event, entrando a formar parte de una lista de glorias de nuestro país donde se encuentran nombres como los de Andoni Larrabe, Fernando Pons, Ka Kwan Lau "Kaju85" o Carlos Mortensen. La lista de los últimos 13 años luce de la siguiente manera:

Año Entradas Jugador Puesto Premio
2009 6.494 Leo Margets 27ª 352.832$
2010 7.319 Javier Martínez "elflacokanu" 90º 79.806$
2011 6.865 Pablo Ubierna 81º 90.343$
2012 6.593 Jordi Martínez "Alekhine" 43º 191.646$
2013 6.352 Carlos Mortensen 10º 573.204$
2014 6.683 Andoni Larrabe 1.622.471$
2015 6.420 Ka Kwan Lau 143ª 46.890$
2016 6.737 Fernando Pons 1.000.000$
2017 7.221 Jesús "Xuxi" Sánchez 44º 176.399$
2018 7.874 Samuel Bernabéu 30º 230.475$
2019 8.569 Mario Navarro 30º 261.430$
2021 6.550 Ramón Colillas 14º 380.050 $

El Team Pro español hizo historia

Lo que hemos vivido en nuestra cobertura en los útlimos días es difícil de explicar en palabras. Muy posiblemente nunca jamás se vuelva a repetir algo parecido, y mucho menos con los dos miembros más destacados del Team Winamax España como protagonistas. Normalmente, nos daríamos satisfechos en nuestra cobertura con poder narrar la victoria de un jugador español en las WSOP y por lo tanto, sumar un nuevo brazalete a la estadística de nuestro póker, pero este año no cayó uno, sino dos. Y los dos del Team Winamax. 

Adrian y el team

La locura empezaba con el de siempre como protagonista. Adrián Mateos sabía que la última semana del festival era posiblemente la más importante para sus intereses particulares, con la celebración de tres torneos de alto buy-in de forma consecutiva. No hizo falta esperar al tercero para pegar el pelotazo. El bueno, el bordo, el que más escodía al bolsillo si se brickeaba, ese fue el que acabó ganando. El Team Winamax español se llevaba la victoria en el Evento #82: 250.000 $ Super High Roller NLHE logrando el mayor premio de su carrera valorado en más de 3,2 millones de dólares sumando así el cuarto brazalete de su cuenta particular. ¡Cuatro brazaletes con tan solo 27 años! Una marca solo superada, por un puñado de meses, por Dominik Nitsche. El alemán sigue por ahora estancado en ese número, pero algo nos dice que es solo cuestión de tiempo que Adrián le supere, pues su hambre de títulos es voraz, y no hay visos de que vaya a cambiar en un futuro muy cercano. 

Leo

Pero, honestamente, lo de Leo Margets, a diferencia de lo de Adrián, no lo vimos venir. No por nada en particular, sino porque Adrián llegaba muy líder a la mesa final, y todas las quinielas apuntaban en su dirección como favorito a la victoria. Sin embargo, Leo Margets nos redondeó la semana con una alegría superlativa, la misma que ella misma demostró cuando se supo ganadora del Evento #83: 1.500 $ The Closer, el cual registró 1.903 entradas. La catalana, que tantos años lleva persiguiendo este sueño, protagonizó una superlativa remontada llegados al heads-up por el título, y denegaba la victoria al bosnio Alex Kulev. Primer brazalete después de muchos intentos, y el mayor premio de su carrera valorado en 376.850 $. ¡Y esto sucedía solo 24 horas después de que Adrián ganara su brazalete! ¡Qué locura!

Menos ITM, más pasta

Entraba muy dentro de la lógica que este año los españoles no superarían la cifra de 219 ITM firmada en 2019, sin embargo (y lógicamente, en buena parte por culpa del pinchazo de Adrián) la cifra de dinero recaudado por los españoles en estas WSOP 2019 es muy superior a la de hace dos años, con tan solo 104 ITM a lo largo del festival. Todos esos resultados los hemos recopilado en este documento

Entre esos 104 ITM, encontramos:

  • El brazalete de Adrián Mateos, que además fue el mayor premio español de las WSOP 2021
  • El brazalete de Leo Margets logrando una nueva marca personal
  • Siete mesas finales con presencia española, incluyendo un runner-up de Kaju en el $25k PLO High Roller por más de 770.000 $ de premio.
  • Un premio de siete dígitos y siete premios de seis dígitos, con jugadores como Sergi Reixach o Ramón Colillas como protagonistas en este apartado.
  • Un total de premios de 6.723.072 $ para el póker español.

Con esta información, ¡como para no considerar buenas las WSOP 2021!

El resto del Team Pro tampoco se quedó atrás

Romain

Lo de Adrián y Leo, separado en el tiempo solo por 24 horas, es una locura pero, ¿qué decir de eso si además le sumamos que unos días atrás, otro miembro del Team Winamax había ya ganado la primera joya dorada del festival luciendo la W Roja en el pecho? Romain Lewis fue el encargado de abrir la lata y llevarse su primer brazalet de las WSOP además de 464.000 $ de premio. El Team Winamax celebraba su triunfo como si ya pudiéramos darnos por satisfechos, sabiendo que no nos iríamos de manos vacías. Pero lo que poco sabíamos era lo que pasaría un par de días después. ¡Tres brazaletes separados por 4 días! Una semana de locura, que jamás olvidaremos, sin duda. 

Pero no solo Romain, Adrián y Leo han conseguido cosas importantes para el Team Winamax en estas WSOP 2021. Ha habido mucho más. Hasta en 53 ocasiones un miembro del Team Winamax se ha metido en premios en estas WSOP 2021, de las cuales 15 las firma Joao Vieira "Naza114", quien nos confesaba tener entorno a un 40% de ITM en este festival: "¡No he jugado tantos torneos!". Joao ha estado presente en cuatro mesas finales, sin llegar a culminar ninguna de ellas. Pierre Calamusa (con dos) y Mustapha Kanit (con una) también tuvieron cerca pelear por el ansiado brazalete. 

Protagonistas de las WSOP 2021

Doyle y Joao

Aunque nuestra atención a lo largo de las últimas casi tres semanas se centró en los avances del Team Winamax y de los jugadores españoles, en las WSOP 2021 han sucedido otras muchas historias y gestas que quedarán marcadas en los libros del póker. Uno de sus protagonistas, por el simple hecho de volver a participar en ellas, fue Doyle Brunson. Joao, además de sus maravillosos resultados, se llevará un bonito recuerdo al haber podido coincidir con la leyenda del póker compartiendo el mismo tapete. Pero evidentemente, hay muchos más protagonistas.

Sin duda, el que todos recordaremos y que (imaginamos) tendrá un lugar preferencial en el nuevo hogar de las WSOP, será Koray Aldemir como ganador del Main Event de las WSOP 2021 y sucesor así de Hossein Ensan, el ganador en 2019 (lo siento, todavía me cuesta considerar a Damián Salas un ganador de Main Event "de verdad"). El alemán se llevó un primer premio valorado en 8.000.000 $ después de medirse e imponerse a 6.650 jugadores, inscribiendo su nombre en el libro historia del póker internacional, uniendo su nombre a los de sus paisanos Pius Heinz y el ya mencionado Hossein Ensan, los otros alemanes que también lo ganaron. 

Hellmuth sigue batiendo récords

Gustará más o gustará menos; querido por muchos, odiando por tantos otros. La figura de Phil Hellmuth no se lleva bien con la discreción, y ya sea por cosas sucedidas en las mesas o fuera de ellas, raro es el año en el que The Poker Bratt no no copa decenas de titulares. Este año ha habido un poco de todo: salsa y polémica, pero también muchos motivos en las mesas para hacer correr ríos de tinta, y no solo porque durante estas WSOP consiguió su brazalete #16 en su cuenta particular, sino porque el #17 estuvo muy cerca en otras muchas ocasiones. Efectivamente: Phil Hellmuth acaba estas WSOP 2021 con la friolera de siete participaciones en mesas finales, entre ellas tres subcampeonatos, el último de ellos en el $50k Pot-Limit Omaha High Roller, cuyo 3-handed contó no solo con la presencia de Phil Hellmuth sino también de Daniel Negreanu. Al final, Jeremy Ausmus le negó el triunfo a las dos leyendas vivas del póker, en una mesa final épica que pudo seguirse a través de PokerGO. Guste o no guste, Hellmuth es uno de los protas de estas WSOP.

Triunfos a pares

Ganar un brazalete de las WSOP es una tarea complicada, la cual a algunos les lleva una vida conseguir, y la mayoría jamás consiguen quitarse esa espinita. ¿Y ganar dos? ¿Cuán difícil resulta? ¿Y hacerlo en la misma edición? Pues este año ha habido cinco jugadores que han conseguido sendos dobletes para sus intereses particulares, el último de ellos en la última jornada de hoy, cuando el festival ya empezaba a agonizar. Estos han sido los cinco ganadores dobles de las WSOP 2021:

  • Kevin Gerhart: 10.000 $ H.O.R.S.E. Championship y 1.500 $ Pot-Limit Omaha Hi/Lo
  • Scott Ball: 5.000 $ NLHE 6-Handed y 1.000 $ Little One Drop
  • Jeremy Ausmus: 1.000 $ Covid Relief Charity Event y 50.000 $ Pot-Limit Omaha High Roller
  • Josh Arieh: 1.500 $ Pot-Limit Omaha 8-Handed y 10.000 $ Pot-Limit Omaha Hi/Lo Championship
  • Michael Addamo: 50.000 $ NLHE High Roller 8-Handed y 100.000 $ Super High Roller

Y colorín colora​do...

Staff Winamax

El equipo de Winamax desplazado a Las Vegas para cubrir las WSOP 2021

Dicho todo lo anterior, creo que no queda mucho más que añadir. Evidentemente, las historias y anécdotas sucedidas durante los últimos 50 días en el Rio son infinitas. Algunas las hemos intentado plasmar aquí, tanto en texto como en formato fotográfico. Muchas otras seguro que se han escapado a nuestros ojos. Lo que sí podemos asegurar es que nos hemos dejado la piel para traer al público de Winamax y a la comunidad en general, el mejor contenido en el mejor evento del mundo. Para ello, no podía dejar pasar la ocasión de mencionar uno por uno al equipo completo: Clement (nuestro Comunity Manager), Benjo, Steven y Fausto a cargo de la redacción en el blog francés, nuestra fantástica fotógrafa Caroline Darcourt y un servidor, que modestamente he intentado trasladar a la comunidad española lo que iba percibiendo por los sentidos. Espero haberlo logrado. 

Y sin más dilación, aquí se pone punto y final a esta cobertura de las WSOP 2021, a la cual, para qué negarlo, llegaba con el depósito de gasolina ya en reserva. Tres semanas (si sumamos la cobertura previa en Gran Vía del MarcaPoker Live) de trabajo duro e intenso, a las que aquí se ponen fin. La próxima cita en vivo será el EPT de Praga, pero mientras tanto, os puedo asegurar que a través de nuestros canales de comunicación recibiréis noticias que seguro os harán feliz. ¡Estad atentos!

KO

Hasta la próxima, amigos y amigas :)

Alex