[Blog] Un año, muchas posibilidades

Por dentro Torneos LiveTorneos OnlineLIFE STYLE hace 6 días.

Sin duda ganar la Top Shark Academy e integrar el Team Winamax es un paso adelante: mayor visibilidad, integrar el equipo más laureado del mundo, nombres que asustan, etc.

La cuestión es: ¿significa realmente un paso adelante este año?  El timing no acompaña. Es complejo hacer cábalas, pero si tuviera que apostar diría que no: los eventos en vivo están lejos de reanudarse a medio plazo, que por otro lado es el principal aliciente de formar parte del Team Winamax. Además de disfrutar del paquete de 50.000 € para jugar en vivo, ser partícipe del equipo, conocer a sus integrantes o aprender con su experiencia, también me atrae visitar esos lugares en los que siempre he soñado jugar: Las Vegas, Montecarlo, Dublín, Praga...

Aunque jugando online ya tengo callo, el circuito en vivo es un mundo aún por explorar para mí. He participado únicamente en dos torneos serios en España de 500 € para más que nada reunirme con los colegas de la comunidad y pasar unos días apartdo de la pantalla y el ratón.  Así que sí, con ganas de experimentar el “picorsito” de un deep run en vivo.

¿Entonces qué?

Alex Hernandez
Últimamente he aprendido a no hacer planes a largo plazo, porque básicamente, casi siempre, ocurren imprevistos o nuevas oportunidades que te alejan de conseguirlos y puede llegar a crear frustración.

La primera mitad del año la pasaré en Andorra, completamente centrado en las mesas online, jugando Expressos todo el rato y estudiando ciertos aspectos del juego que creo me faltan para establecerme en el top del formato.

En julio tengo pensado tomar un descanso de aproximadamente un mes (si Las Vegas lo permite) para así planificar la segunda parte del año. En mi cabeza se dibujan dos grandes escenarios:... Seguir leyendo

[Blog] El póker contra el resto del mundo

Por dentro LIFE STYLE hace 20 días.

En la película de culto Rounders (John Dahl, 1998), Mike McDermott, el personaje interpretado por Matt Damon, asegura que el Texas Hold'em No-Limit es el Cadillac de las variantes del póker: el más elegante, el más estilizado y, seguramente, el más llamativo. Y yo no soy nadie para llevarle la contraria al bueno de Matt. De hecho, me gustaría ir más allá y compararlo con otros juegos de cartas populares con base a los siguientes criterios: diversión, varianza y rentabilidad. ¿Saldrá también bien parado?

El gin rummy

El rummy, también conocido como gin rummy a altas horas de la madrugada, se inventó a principios del siglo XX en los Estados Unidos. Según la Wikipedia, su nombre viene del maridaje entre la ginebra y el ron, dos espirituosos muy exitosos por aquel entonces. Ahora bien, lo que no me imaginaba cuando empecé el proceso de documentación es que me toparía con Stu Ungar en un momento dado.

gin rummyComo todo el mundo sabe (espero) Stu Ungar fue uno de los jugadores más brillantes de la historia del naipe, cuya leyenda se hizo mundial tras perder la vida demasiado pronto por culpa de un estilo de vida digno de una estrella de rock and roll. Lo que es menos conocido es que por lo visto The kid (apodado así por sus hechuras) empezó su carrera en el naipe después de hacerse un nombre en el clandestino mundo del gin rummy. ¡Nadie se atrevía a enfrentarse a él! Y es que el gin rummy está muy ligado al póker. Phil Ivey, por ejemplo, utiliza la expresión "I hit Gin on the turn" para decir que ligó las nuts en esa calle. 

Pero volvamos a lo básico. El objetivo del juego es formar combinaciones de cartas descartando una carta alternativamente con el oponente en un intento de sumar puntos para llegar a un total de... Seguir leyendo

[Blog] El tiempo de la reflexión

Por dentro LIFE STYLE hace 27 días.

Escribir este blog requería cerrar algunas pestañas de mi buscador. Y así lo he hecho. Mi corazón late con fuerza. Me siento cansado a pesar de no haber visto a nadie en realidad. Sin embargo, llevo toda la mañana viendo a miles de personas en conciertos y festivales. Protegido de miradas extrañas, llevo dos horas cantando y disfrutando de mi propio evento privado en mi apartamento. Es este contacto, el intercambio de energía, la pasión y el amor lo que más echo de menos en mi vida ahora mismo.

Poco a poco me doy cuenta de que, desde los cuatro años, he formado parte de una multitud que canta en unión, algo que es maravilloso. Se me pone la piel de gallina. Cuando lo pienso, el optimismo me invade. Hace tiempo que no experimento esta sensación, que no comparto con extraños este sentimiento común de hermandad, de intercambio. Ya sea en un estadio, en una un rincón perdido en medio de un bosque, en una sala gigantesca llena de mesas de póker, echo de menos el zumbido. Pero quiero creer que cuando llegue el momento todo será igual de especial o incluso más.  

Ampliación del campo de batalla

romain lewis
No escribo estas líneas como forma de quejido, al contrario, las escribo para contarme una historia en la que quiero creer, un cuento que imagina un futuro en el que estaremos aún más anclados al presente, en el momento de compartir y de ser felices. Un futuro en el que seré más consciente de que al final han hecho falta miles, incluso millones de años de evolución para que los hombres y mujeres podamos reunirnos en lugares gigantescos con el único objetivo de pasar un rato extraordinario, que se ha convertido en ordinario para mí, un hijo del siglo XXI.

Mi trabajo es la hostia. Jugar, progresar y avanzar en un juego que me... Seguir leyendo

[Blog] ¡Invierte en ti!

Por dentro LIFE STYLE hace 1 meses.

Ciao ragazzi! Espero que vaya todo bien. En mi nuevo blog quiero hablar de la importancia de saber aprovechar todas las herramientas disponibles para mejorar en las mesas. Los tiempos han cambiado. En lo que a mí respecta, durante la mayor parte de mi carrera, la única forma de progresar ha sido jugar y luego revisar, jugar y luego revisar, jugar y luego revisar... Cuando empecé, podías darte con un canto en los dientes si tenías un grupo de personas con las que compartir impresiones.

Hoy en día todo es diferente. Hay muchas maneras de trabajar el juego: el coaching, los tutoriales como la serie Los vídeos de los Pros, los trackers, los foros, etc. Si ambicionas convertirte en un jugador profesional o si simplemente quieres mejorar, ¡aprovéchalos! Te aconsejo que te especialices en una variante y la estudies a fondo para que puedas entender todas sus facetas. En mis inicios, si cometías un error, primero tenías que darte cuenta sin ayuda externa antes de encontrar la manera de corregirlo. Ahora tienes la oportunidad de contactar directamente con jugadores reconocidos para contar con sus puntos de vista.

Porque no lo olvides: ser competitivo requiere estar al mismo nivel que los competidores. Por supuesto, si eres capaz de superarlos, ¡es aún mejor! Juega solo en partidas en las que te sientas cómodo, tando desde un punto de vista de nivel como de bankroll. Cualquiera puede ganar o perder y experimentar diferentes rachas buenas o malas, pero las habilidades no fluctúan una vez están bien... Seguir leyendo

[Blog] Un paso atrás para coger impulso

Por dentro LIFE STYLE hace 1 meses.

Lo primero es lo primero: ¡feliz y próspero año nuevo! Vaya tela con el 2020, tantas cosas han cambiado en nuestra forma de vivir, de entender el mundo y nuestra relación con los demás y con nosotros mismos. Entre los confinamientos, la inseguridad laboral, la precariedad en el sector del póker… Ahora toca hacer balance. Echar la vista atrás de manera honesta e intentar sacar alguna que otra moraleja, para así plantear nuevos objetivos de cara a lo que viene.

Volaré, oh, oh

Personalmente, fue un año muy complejo desde todos los puntos de vista. De entrada, viví en tres países diferentes. Primero en el Reino Unido, donde llevaba cuatro años, luego me mudé a Canadá a principios de febrero con el objetivo de instalarme una temporada y un mes después me fui a Japón, país en el que me quedé atrapado por culpa del bloqueo fronterizo para no residentes. Solo tenía un visado de turista… Tras eso, volví a Londres para compartir casa con un compañero que me acogió generosamente durante casi dos meses y medio. El verano lo pasé en Francia. Cuando llegaron las WSOP online y las Winamax Series tuve que moverme de nuevo. Al principio pensé en Viena, pero fue Budapest el destino final. Allí sigo cuatro meses después.

A. Delmas En cuanto al póker, a pesar del contexto, los resultados fueron decepcionantes. Lo imprevisible fue la norma. ¿Adónde se me permitiría ir? ¿Por cuánto tiempo? ¿Podría jugar al naipe, es decir, hacer mi trabajo? ¿Sería fácil encontrar un apartamento y una conexión a Internet fiable? Siempre estuve en completa incertidumbre, lo que por supuesto añadió una dosis extra de estrés que no es realmente óptima para rendir bien durante períodos intensivos como las Winamax Series.

El sentimiento de 2020 ha sido sin... Seguir leyendo

[Blog] The Volatile's Gambit

Por dentro GeneralLIFE STYLE hace 2 meses.

Me gustaría cerrar 2020 hablando de una de mis primeras pasiones: el ajedrez, que en estos momentos goza de gran popularidad gracias a la serie de Netflix Gambito de Dama (The Queen's Gambit, en inglés). El nuevo éxito de la plataforma norteamericana ha reavivado mi amor por una disciplina que, aunque pocos lo sepan, descubrí mucho antes que el póker.

Y lo hice a través de mi padre, que desde siempre ha jugado y cuyo mejor amigo era profesor de ajedrez. Con doce años me uní al club. Hasta entonces y desde bien pequeño, toda mi vida deportiva había girado en torno al fútbol, así que el cambio de las botas por el tablero fue bastante brusco. De hecho, recuerdo muy bien el asombro de mis compañeros equipo la primera vez que les dije que no contasen conmigo para entrenar porque tenía ajedrez.

El (casi) mate del pastor 

volatile
Durante dos años me encontré completamente atrapado en el juego. Su complejidad, sus infinitas variantes, la posibilidad de jugar contra oponentes de todas las edades, el chute de moral al encontrar un fallo ajeno… ¡Estaba a tope! Jugaba durante los entrenamientos y, una vez en casa, seguía intentando mejorar mi juego gracias a un tablero electrónico que me regalaron mis progenitores (aprovecho para profesar mi admiración por el detalle).

También tuve la oportunidad de participar en torneos a una edad relativamente temprana, algo que estimuló sobremanera mi espíritu competitivo. Al principio me llevaba unas palizas de miedo, sin embargo, desde el primer jaque mate, caí rendido a esa atmósfera silenciosa que caracteriza los campeonatos, al tintineo de las piezas, al tictac de los relojes, al sonido de los lápices apuntando… ¿Sabes de qué hablo? Tras varias intentonas y, sobre todo, muchas horas de... Seguir leyendo

[Blog] Juego, set y partido

Por dentro GeneralLIFE STYLE hace 3 meses.

¡Hola a todos!

¿Qué tal? Espero que estéis llevando toda esta locura de la mejor forma posible. Yo, como os podéis imaginar, sigo sin salir demasiado de casa, jugando mucho en línea y estudiando todo lo que puedo. Pero no es de póker de lo que hoy quiero hablar. Me gustaría escribir unas líneas sobre otra faceta de mi vida que, aunque lejana, sí creo que tuvo bastante parte de culpa a la hora de forjar ese carácter competitivo que tanto me ha servido para llegar a donde estoy en el mundo del póker.

Mi primera gran pasión fue el tenis. Todavía hoy en día suelo llevar mi raqueta a muchos eventos para pelotear con algunos jugadores del circuito, o incluso con nuestro coach del Team Winamax, Stéphane Matheu, a quien seguro habréis visto en los capítulos de En la mente de un Pro. Steph fue un gran jugador de tenis cuando tenía algunos años menos, llegando incluso a jugar Roland Garros. ¡Ahí es nada!

Tenis en vena

Desde pequeño sentí la atracción de la raqueta. Tenía tres o cuatro años cuando empecé a darle a la bola, en una época de mi vida en la que, como a cualquier chaval, también el fútbol me llamaba la atención. Por entonces, en el polideportivo de mi pueblo (San Martín de la Vega, Madrid) practicaba ambos deportes: dos días a la semana fútbol y otros dos días tenis, así hasta los diez años, cuando diría que se empezó a despertar mi gen competitivo. Recuerdo que me sentaba mal ver como algunos compañeros de equipo no se esforzaban tanto como yo, o que mis resultados dependían de lo que hicieran otros, así que tal vez fue eso lo que me hizo decantarme por el tenis en lugar del deporte rey, una actividad en la que solo mi esfuerzo y capacidad de mejora impactaría en los resultados.

Adrian M.También sentí que en... Seguir leyendo

[Blog] Querido seguidor...

Por dentro GeneralLIFE STYLE hace 3 meses.

Me suelen contactar a menudo por las redes sociales, así que intento sacar tiempo para responder a la mayoría de los mensajes. Sin embargo, no siempre puedo (o me acuerdo). Teniendo en cuenta que hay bastantes preguntas que se repiten, he pensado servirme del blog para aclararlas y que todo el mundo se aproveche de ellas. De esta manera, la próxima vez que reciba una pregunta de este estilo tan solo tendré que compartir el artículo. Y quién sabe, ¡quizás la entrada anime a los más timidos!

Eso sí, antes de comenzar me gustaría aclarar un pequeño punto: lo que sigue son opiniones personales, basadas en mi experiencia acumulada. ¡Que nadie coja mis consejos como verdades absolutas! Por cierto, aquellas cuestiones que aparezcan tan solo como "leídas" es que no me atrevo contestarlas porque no me siento la persona más indicada. ¡Eso es todo! 

Comienzo en el póker, ¿qué pasos debo dar?

¡Esta es una de las clásicas, aunque no por ello fácil de responder! ¿Qué decir al respecto? Cuando comencé a jugar al póker (hace mucho tiempo) había muy pocas herramientas o documentación que fueran fácilmente accesibles y que te permitieran practicar tu juego. No es ningún secreto: yo soy un jugador de póker autodidacta de la "vieja escuela". Aprendí jugando y jugando y volviendo a jugar, cometiendo errores, intentando detectarlos y no volviendo a reproducirlos. Pero en 2020 sería impensable no utilizar las herramientas que se han multiplicado a lo largo de los años, ya que ayudan sobremanera a progresar. Además, mi compañero de equipo Adrien Delmas, que se toma el tema de la técnica muy en serio, ya hizo referencia a este sujeto en su blog

Hoy en día, bastantes jugadores pasan tiempo en PioSolver, un software que permite asimilar el... Seguir leyendo

[Blog] Una nueva era

Por dentro GeneralLIFE STYLE hace 3 meses.

2020 está siendo mi mejor año. Un año marcado, como no podía ser de otra manera, por el coronavirus y el confinamiento, dos acontecimientos exógenos y aterradores que han cambiado completamente nuestras vidas. 2020 está siendo también un año especial desde un punto de vista personal, ya que pronto haré un año de novios con mi pareja Delphine. Me aporta mucho. Creo de verdad que me hace mejor persona y, por extensión, un mejor jugador de póker.

Podríamos decir que por primera vez en mi vida siento que los planetas se han alineado para que pueda desplegar todo mi potencial dentro y fuera de las mesas. A menudo recuerdo aquella conversación con Tony Milles sobre lo difícil que resulta alcanzar la mejor versión de uno mismo. También pienso en cuando volví de la PCA con Steph tras mi deep-run fallido en las Bahamas. Rememoro mi cuarta plaza en las WSOP 2019, mi segunda plaza en el 3M Event de las Winamax Series, mis victorias en el Xtrem, los HighRollers, aquel pinchazo festivalero de casi 50.000 €... Es por ello que he decidido dedicar el nuevo blog a los cambios que han contribuido a que este año esté siendo tan fructífero. 

1) ¡Corre, Forrest, corre! 

pierre calamusa playa
El cardio contemplando un atardecer en la playa entra mejor...

Hasta hace poco, mis rutinas deportivas giraban en torno a la musculación. Sin embargo, el cierre de los gimnasios me obligó a introducir un poco de cardio en mis entrenamientos. Los comienzos fueron duros y tras cinco minutos abandonaba. Ahora puedo tirarme corriendo una hora sin apenas despeinarme y los cinco kilómetros me los hago en 27'. ¡Nada mal para un debutante! El secreto está en no plantearse correr de A a B, sino en fijarse tramos temporales. Yo empecé marcando cinco minutos y acabé... Seguir leyendo

[Blog] Mi vía de escape

Por dentro GeneralLIFE STYLE hace 4 meses.

Falta poco para que acabe octubre y ya casi se cumplen siete meses desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificase como epidemia la Covid-19. La famosa "segunda ola" asoma la cabeza en el momento que escribo estas líneas y nadie sabe cuándo parará.

Hasta ahora, he analizado el póker con las gafas de jugador profesional. Para mí el naipe siempre ha sido una competición, un desafío personal, una forma de cubrir mis necesidades y las de mi familia, así como un medio para expresarme. La crisis sanitaria me ha hecho centrarme en el aspecto lúdico del juego y darme cuenta de hasta qué punto la diversión es importante para nuestra sociedad.

Durante el confinamiento nos vimos privados de nuestros principales vectores de divertimento. Un periodo marcado por el miedo y la ansiedad durante el cual he sido muy afortunado de contar con el póker en mi vida. Mientras todo o casi todo se paraba, el póker online vivía una explosión, convirtiéndose así en una vía de escape para ocupar mi tiempo y alma, pero manteniendo la misma filosofía: seguir mejorando. 

Lo mío y el póker fue amor a primera vista. El clásico No-Limit Hold'em, el Deuce to Seven, el Stud en todas sus formas, incluso los formatos más extravagantes como el Badacey. ¡Nunca le hice ascos a ninguna variante! Sin embargo, hasta hace poco no me había parado a pensar en el impacto tan positivo que el póker (y otras actividades similares) podría tener en nuestro día a día. Los medios no suelen destacar este aspecto, pero lo cierto es que nuestro juego preferido ha echado un capote a mucha gente para sobrellevar mejor este 2020, ¿o no? 

Más necesario que nunca

naza
¡Si todo el mundo estuviera tan prendado del póker como yo lo estoy! Este juego me ha ayudado a... Seguir leyendo