[Blog] Un año, muchas posibilidades

Por dentro Torneos LiveTorneos OnlineLIFE STYLE hace 7 días.

Sin duda ganar la Top Shark Academy e integrar el Team Winamax es un paso adelante: mayor visibilidad, integrar el equipo más laureado del mundo, nombres que asustan, etc.

La cuestión es: ¿significa realmente un paso adelante este año?  El timing no acompaña. Es complejo hacer cábalas, pero si tuviera que apostar diría que no: los eventos en vivo están lejos de reanudarse a medio plazo, que por otro lado es el principal aliciente de formar parte del Team Winamax. Además de disfrutar del paquete de 50.000 € para jugar en vivo, ser partícipe del equipo, conocer a sus integrantes o aprender con su experiencia, también me atrae visitar esos lugares en los que siempre he soñado jugar: Las Vegas, Montecarlo, Dublín, Praga...

Aunque jugando online ya tengo callo, el circuito en vivo es un mundo aún por explorar para mí. He participado únicamente en dos torneos serios en España de 500 € para más que nada reunirme con los colegas de la comunidad y pasar unos días apartdo de la pantalla y el ratón.  Así que sí, con ganas de experimentar el “picorsito” de un deep run en vivo.

¿Entonces qué?

Alex Hernandez
Últimamente he aprendido a no hacer planes a largo plazo, porque básicamente, casi siempre, ocurren imprevistos o nuevas oportunidades que te alejan de conseguirlos y puede llegar a crear frustración.

La primera mitad del año la pasaré en Andorra, completamente centrado en las mesas online, jugando Expressos todo el rato y estudiando ciertos aspectos del juego que creo me faltan para establecerme en el top del formato.

En julio tengo pensado tomar un descanso de aproximadamente un mes (si Las Vegas lo permite) para así planificar la segunda parte del año. En mi cabeza se dibujan dos grandes escenarios:... Seguir leyendo

[Blog] Regreso triunfal

Por dentro Torneos OnlineTOP SHARK hace 13 días.

Tres años antes

Jueves, 18 de enero de 2018. 22:00 horas. Adrien Delmas se proclama vencedor de la Top Shark Academy. Es decir, yo no. Esto es, el contrato valorado en 50.000 € como miembro de pleno derecho del Team Winamax salta por los aires. Y mi sueño también. Por el momento…

Decido tomarme unos días de descanso antes de retomar mi ritmo normal de grinding. Aunque el mal sabor de boca sigue ahí, soy consciente de que el joven barbudo era mucho mejor que yo técnicamente. ¿Cómo podría mejorar? ¿Cómo podría hacerlo mejor la próxima vez? ¿Qué significa quedar runner-up en la TSA?

Un paso adelante

Dos meses más tarde me uno a una plataforma de coaching/staking. Poco activo al principio, pongo rumbo a Las Vegas ese mismo verano. Poca cosa. Eso sí, consigo participar en el Main Event por segunda vez en mi vida, aunque sin mucho éxito. Mi regreso a finales de julio coincide con un bajón de moral. No consigo despegar. Sin embargo, poco después doy con un vídeo de motivación que me revuelve entero. La palabra clave es commitment. Trata sobre la importancia de poner los cincos sentido en la actividad en la que se desea triunfar. Me doy cuenta que no aprovecho todos los contenidos que tengo a mi alcance, así que decido escribir a mis entrenadores para trasladarles mi intención de convertirme en el empollón de la academia, que cuenta con unos cincuenta inscritos, en un plazo de tres años.

No pain, no gain

François Pirault
Gracias a un programa de coaching mental al que me uní en 2017, dispongo de muchas herramientas para mantener mi compromiso con la mirada siempre puesta en mis objetivos a corto, medio y largo plazo. Establezco rutinas coherentes y elimino distracciones. 65 horas de póker por semana. La única sesión que me salto es la de... Seguir leyendo

[Blog] El póker contra el resto del mundo

Por dentro LIFE STYLE hace 21 días.

En la película de culto Rounders (John Dahl, 1998), Mike McDermott, el personaje interpretado por Matt Damon, asegura que el Texas Hold'em No-Limit es el Cadillac de las variantes del póker: el más elegante, el más estilizado y, seguramente, el más llamativo. Y yo no soy nadie para llevarle la contraria al bueno de Matt. De hecho, me gustaría ir más allá y compararlo con otros juegos de cartas populares con base a los siguientes criterios: diversión, varianza y rentabilidad. ¿Saldrá también bien parado?

El gin rummy

El rummy, también conocido como gin rummy a altas horas de la madrugada, se inventó a principios del siglo XX en los Estados Unidos. Según la Wikipedia, su nombre viene del maridaje entre la ginebra y el ron, dos espirituosos muy exitosos por aquel entonces. Ahora bien, lo que no me imaginaba cuando empecé el proceso de documentación es que me toparía con Stu Ungar en un momento dado.

gin rummyComo todo el mundo sabe (espero) Stu Ungar fue uno de los jugadores más brillantes de la historia del naipe, cuya leyenda se hizo mundial tras perder la vida demasiado pronto por culpa de un estilo de vida digno de una estrella de rock and roll. Lo que es menos conocido es que por lo visto The kid (apodado así por sus hechuras) empezó su carrera en el naipe después de hacerse un nombre en el clandestino mundo del gin rummy. ¡Nadie se atrevía a enfrentarse a él! Y es que el gin rummy está muy ligado al póker. Phil Ivey, por ejemplo, utiliza la expresión "I hit Gin on the turn" para decir que ligó las nuts en esa calle. 

Pero volvamos a lo básico. El objetivo del juego es formar combinaciones de cartas descartando una carta alternativamente con el oponente en un intento de sumar puntos para llegar a un total de... Seguir leyendo

[Blog] El tiempo de la reflexión

Por dentro LIFE STYLE hace 28 días.

Escribir este blog requería cerrar algunas pestañas de mi buscador. Y así lo he hecho. Mi corazón late con fuerza. Me siento cansado a pesar de no haber visto a nadie en realidad. Sin embargo, llevo toda la mañana viendo a miles de personas en conciertos y festivales. Protegido de miradas extrañas, llevo dos horas cantando y disfrutando de mi propio evento privado en mi apartamento. Es este contacto, el intercambio de energía, la pasión y el amor lo que más echo de menos en mi vida ahora mismo.

Poco a poco me doy cuenta de que, desde los cuatro años, he formado parte de una multitud que canta en unión, algo que es maravilloso. Se me pone la piel de gallina. Cuando lo pienso, el optimismo me invade. Hace tiempo que no experimento esta sensación, que no comparto con extraños este sentimiento común de hermandad, de intercambio. Ya sea en un estadio, en una un rincón perdido en medio de un bosque, en una sala gigantesca llena de mesas de póker, echo de menos el zumbido. Pero quiero creer que cuando llegue el momento todo será igual de especial o incluso más.  

Ampliación del campo de batalla

romain lewis
No escribo estas líneas como forma de quejido, al contrario, las escribo para contarme una historia en la que quiero creer, un cuento que imagina un futuro en el que estaremos aún más anclados al presente, en el momento de compartir y de ser felices. Un futuro en el que seré más consciente de que al final han hecho falta miles, incluso millones de años de evolución para que los hombres y mujeres podamos reunirnos en lugares gigantescos con el único objetivo de pasar un rato extraordinario, que se ha convertido en ordinario para mí, un hijo del siglo XXI.

Mi trabajo es la hostia. Jugar, progresar y avanzar en un juego que me... Seguir leyendo

[Blog] ¡Invierte en ti!

Por dentro LIFE STYLE hace 1 meses.

Ciao ragazzi! Espero que vaya todo bien. En mi nuevo blog quiero hablar de la importancia de saber aprovechar todas las herramientas disponibles para mejorar en las mesas. Los tiempos han cambiado. En lo que a mí respecta, durante la mayor parte de mi carrera, la única forma de progresar ha sido jugar y luego revisar, jugar y luego revisar, jugar y luego revisar... Cuando empecé, podías darte con un canto en los dientes si tenías un grupo de personas con las que compartir impresiones.

Hoy en día todo es diferente. Hay muchas maneras de trabajar el juego: el coaching, los tutoriales como la serie Los vídeos de los Pros, los trackers, los foros, etc. Si ambicionas convertirte en un jugador profesional o si simplemente quieres mejorar, ¡aprovéchalos! Te aconsejo que te especialices en una variante y la estudies a fondo para que puedas entender todas sus facetas. En mis inicios, si cometías un error, primero tenías que darte cuenta sin ayuda externa antes de encontrar la manera de corregirlo. Ahora tienes la oportunidad de contactar directamente con jugadores reconocidos para contar con sus puntos de vista.

Porque no lo olvides: ser competitivo requiere estar al mismo nivel que los competidores. Por supuesto, si eres capaz de superarlos, ¡es aún mejor! Juega solo en partidas en las que te sientas cómodo, tando desde un punto de vista de nivel como de bankroll. Cualquiera puede ganar o perder y experimentar diferentes rachas buenas o malas, pero las habilidades no fluctúan una vez están bien... Seguir leyendo

[Blog] ¡Que viva México!

Por dentro Torneos Live hace 1 meses.

Antes que nada: este blog no trata de un viaje iniciático o de una aventura espiritual típica tópica. Este blog va sobre mi vuelta a casa, es decir, a México. "¿Pero si tanto te gustan los nachos por qué no te dejas caer por Taco Bell en vez de exiliarte a la otra punta del mundo?", te preguntarás. Nada que ver. Me instalaré en la región de Quintana Roo a partir del mes de abril. Y esta decisión cambiará mi carrera para siempre.

playa del carmenEs importante que me explique sobre las razones de tal expatriación, porque aparte de mi sorprendente parecido con Oscar de la Hoya, pocas cosas me acercan a este país sobre el papel. Voy a la ciudad más popular de los grinders americanos, Playa Del Carmen, un encantador balneario situado a 50 kilómetros de Cancún.

Imagina una ciudad en la que temperatura fluctúa entre los 28 y 33 grados todo el año, en el centro de Centroamérica, cerca de La Habana, Miami, Nassau o San José. Un destino tan exótico como acuático, bordeado por el Mar Caribe (no menos de 26 grados todo el año), con lagunas azules hasta donde alcanza la vista y donde las piscinas coronan absolutamente todos los edificios. Pero esta región es, sobre todo, una tierra de historia para ser explorada y descubierta con fabulosos sitios mayas, como el complejo de Chichén Itzá, una de las nuevas siete maravillas del mundo.

chichen En resumen, podría seguir enumerando cualidades, pero esto no es una guía turística, sino un blog sobre el naipe, ¿o no? Porque sí, ir a México no es sólo vivir en una postal de tamaño real. Al instalarme en un destino tan exótico como este, ¿estoy poniendo en peligro mi carrera a lo Andy Delort? Todo lo contrario.

Anteriormente abordé con la ayuda de Adrien Delmas las dificultades de conciliar la vida de un prolífico... Seguir leyendo

[Blog] Un paso atrás para coger impulso

Por dentro LIFE STYLE hace 1 meses.

Lo primero es lo primero: ¡feliz y próspero año nuevo! Vaya tela con el 2020, tantas cosas han cambiado en nuestra forma de vivir, de entender el mundo y nuestra relación con los demás y con nosotros mismos. Entre los confinamientos, la inseguridad laboral, la precariedad en el sector del póker… Ahora toca hacer balance. Echar la vista atrás de manera honesta e intentar sacar alguna que otra moraleja, para así plantear nuevos objetivos de cara a lo que viene.

Volaré, oh, oh

Personalmente, fue un año muy complejo desde todos los puntos de vista. De entrada, viví en tres países diferentes. Primero en el Reino Unido, donde llevaba cuatro años, luego me mudé a Canadá a principios de febrero con el objetivo de instalarme una temporada y un mes después me fui a Japón, país en el que me quedé atrapado por culpa del bloqueo fronterizo para no residentes. Solo tenía un visado de turista… Tras eso, volví a Londres para compartir casa con un compañero que me acogió generosamente durante casi dos meses y medio. El verano lo pasé en Francia. Cuando llegaron las WSOP online y las Winamax Series tuve que moverme de nuevo. Al principio pensé en Viena, pero fue Budapest el destino final. Allí sigo cuatro meses después.

A. Delmas En cuanto al póker, a pesar del contexto, los resultados fueron decepcionantes. Lo imprevisible fue la norma. ¿Adónde se me permitiría ir? ¿Por cuánto tiempo? ¿Podría jugar al naipe, es decir, hacer mi trabajo? ¿Sería fácil encontrar un apartamento y una conexión a Internet fiable? Siempre estuve en completa incertidumbre, lo que por supuesto añadió una dosis extra de estrés que no es realmente óptima para rendir bien durante períodos intensivos como las Winamax Series.

El sentimiento de 2020 ha sido sin... Seguir leyendo

[Blog] ¡Sí se puede!

Por dentro Torneos Online hace 2 meses.

Si hay algo que me gusta son los retos. Proponme algo que me ponga contra las cuerdas y que saque lo mejor de mí. Y si es un reto de póker, genial. Y si encima tengo a retransmitir en directo, mejor para todos.

Hace unas semanas Winamax me desafió en El Nitrometro. Un challenge que consistía en intentar levantar el máximo dinero jugando Expresso Nitro y con una banca inicial de 100 €. Si es un formato de por sí emocionante, imagínate ir escalando niveles al máximo ritmo posible en directo. ¡Una locura!

Es de sobra conocido que los Expresso es una modalidad que controlo y en la que siento como pez en el agua. Pero bajar a microlímites y contar con poco más de 20 horas… ¡La cosa prometía!

Como digo, otro de los atractivos del desafío era su retransmisión a través del canal de Twitch de la casa. La idea era usar los directos para compartir mis impresiones sobre las sesiones. Y en ese sentido sí era un neófito. ¿Qué era posible lograr y qué no? Me importaban sobre todo mis expectativas. Solo yo podía evaluar de verdad cómo de bien o no tan bien lo estaba haciendo. Al fin y al cabo, juego a diario a esta modalidad. Sé los ROI estimados de cada nivel, la varianza asociada, los swings, las probabilidades de bancarrota, etc.

Lo primero que hice, y que recomiendo hacer a todo el mundo que se proponga lograr ciertos objetivos en el póker, es estudiar todo lo que podía llegar a pasar, los escenarios posibles, a nivel... Seguir leyendo

[Blog] The Volatile's Gambit

Por dentro GeneralLIFE STYLE hace 2 meses.

Me gustaría cerrar 2020 hablando de una de mis primeras pasiones: el ajedrez, que en estos momentos goza de gran popularidad gracias a la serie de Netflix Gambito de Dama (The Queen's Gambit, en inglés). El nuevo éxito de la plataforma norteamericana ha reavivado mi amor por una disciplina que, aunque pocos lo sepan, descubrí mucho antes que el póker.

Y lo hice a través de mi padre, que desde siempre ha jugado y cuyo mejor amigo era profesor de ajedrez. Con doce años me uní al club. Hasta entonces y desde bien pequeño, toda mi vida deportiva había girado en torno al fútbol, así que el cambio de las botas por el tablero fue bastante brusco. De hecho, recuerdo muy bien el asombro de mis compañeros equipo la primera vez que les dije que no contasen conmigo para entrenar porque tenía ajedrez.

El (casi) mate del pastor 

volatile
Durante dos años me encontré completamente atrapado en el juego. Su complejidad, sus infinitas variantes, la posibilidad de jugar contra oponentes de todas las edades, el chute de moral al encontrar un fallo ajeno… ¡Estaba a tope! Jugaba durante los entrenamientos y, una vez en casa, seguía intentando mejorar mi juego gracias a un tablero electrónico que me regalaron mis progenitores (aprovecho para profesar mi admiración por el detalle).

También tuve la oportunidad de participar en torneos a una edad relativamente temprana, algo que estimuló sobremanera mi espíritu competitivo. Al principio me llevaba unas palizas de miedo, sin embargo, desde el primer jaque mate, caí rendido a esa atmósfera silenciosa que caracteriza los campeonatos, al tintineo de las piezas, al tictac de los relojes, al sonido de los lápices apuntando… ¿Sabes de qué hablo? Tras varias intentonas y, sobre todo, muchas horas de... Seguir leyendo

[Blog] Mis predicciones para 2021

Por dentro General hace 2 meses.

Excepto si vives en una cueva o crías cabras en lo alto del monte y no has tenido internet o electricidad durante un año, deberías saber que el 2020 ha estado marcado por un fenómeno que ciertamente no es nuevo en la historia de la humanidad (podemos mencionar la peste negra en el siglo XIV o la gripe española a principios del siglo XX), aunque sí lo sea desde un punto de vista contemporáneo: el coronavirus, ahora llamado Covid-19. 

Por mi parte, aunque la situación me impidió continuar con mi calendario de citas en vivo, en cierto modo me salvé porque el virus tardó en aparecer en Camboya, donde había planeado pasar tres meses antes de incorporarme al tradicional seminario del Team Winamax. Sin embargo, al final la reunión se cayó por razones obvias y me vi bloqueado en el Sudeste Asiático. Tan pronto como la epidemia adquirió una dimensión mayor, el gobierno camboyano impuso medidas drásticas de cara al exterior, cerrando las fronteras y haciendo pruebas de antígenos a los venidos de fuera. Camboya es una región que siempre ha batallado contra el paludismo, así que contaba con existencias de cloroquina suficientes para tratar casos aislados de contaminación. El resultado: cero muertes y apenas 300 casos en todo el país, sin necesidad de máscaras ni medidas de contención. Pero el virus todavía no había dicho su última palabra...

Bola cristalSorprendidos por el buen hacer del ejecutivo en lo relativo a la gestión de la crisis, una delegación de políticos húngaros viajó hace dos semanas para conocer de primera mano la estrategia de un país sin bicho. Lo que nadie se podía imaginar es que la visita oficial terminó en desastre: el ministro que encabezaba la comitiva dio positivo y paradójicamente transmitió el bicho al primer... Seguir leyendo