[Blog] Top 5: mis peores momentos en el póker

Por dentro Cash Game OnlineTorneos LiveTorneos Online hace 7 días.

En estos días en los que el paisaje del póker en vivo parece un secarral os propongo simplemente un viaje al pasado en el que repasaremos los mejores y peores momentos desde que empecé en serio en esto del naipe, allá por 2006. Cuando haces carrera en el póker hay manos que inevitablemente quedan marcadas a fuego en tu mente, ya que no hay muchos juegos en los que un solo detalle puede cambiar tu vida para siempre. Sé que suena a Casino Royale, pero admito que esto es lo que para mí lo hace especial. Las siguientes anécdotas son ejemplo de ello. 

1) Los reyes destronados

Gaelle
La aventura comienza para la Team Winamax. 

2012. Día 5 del Main Event de las World Series of Poker. Tan solo quedan treinta minutos para el término de la jornada. Resubo en UTG con una estupenda pareja de reyes mientras hablo con mi vecino de la izquierda, el canadiense Timothy Adams. No consigo saber qué traman en el otro lado de la mesa. Se tiran hasta la ciega pequeña. Allí, sentado, el jugador húngaro Andras Koroknai anuncia que va all-in por 1,2 millones de fichas, es decir, 40 BB. Me empiezo a frotar las manos, aunque... Me dispongo a pagar cuando veo las cartas de mi adversario mezcladas en el muck. No había visto mi resubida y pensaba enfrentarse solo a la ciega grande, que estaba short-stack. Tras unos minutos de confusión general en la sala el floor opta por hacer pagar al húngaro el montante de me resubida, así como devolverme el bote de 5,5 ciegas. Todavía le doy vueltas a aquello.

2) Falsas apariencias

2018. Torneo Ladies de las World Series of Poker. El Ladies es un evento en el que hay bastantes amateurs y eso se nota en el estilo de juego. Me gusta especialmente el ambiente que se respira. Con 696 jugadoras en... Seguir leyendo

[Blog] Rap solo

Por dentro LIFE STYLE hace 14 días.

En el póker ha habido, hay y habrá periodos complicados para un jugador durante los cuales la suerte le dé la espalda a los resultados. Personalmente, estas fases me han ayudado a conocerme. Tan solo hay que pararse a analizar, a observar sin juzgar y a mejorar en la medida de lo posible. Asimismo, considero que es crucial contar con fuentes de inspiración que ayuden a reforzar la determinación y el hambre por ganar. Siempre he admirado a las personas que desde cero han logrado abrirse camino en su pasión. Sobre todo, cuando se trata de algo poco reconocido socialmente. Entre los jóvenes lo más habitual es admirar a los deportistas profesionales. Y mi caso no fue diferente. Durante años bebí los vientos por multitud de futbolistas. Los veía como dioses terrenales. Comenzando por el gran Zizou, “the strongest of them all”. Por aquel entonces tenía su cinta y entrenaba haciendo fintas en mi jardín. Tampoco faltaba Messi. La Pulga siempre fue una inspiración para mí pues me demostró que, al contrario de lo que escuchaba en los clubs, los pequeñitos también podíamos llegar lejos en el fútbol…, aunque desgraciadamente los ligamentos se cruzaron en mi carrera. Y eso en can Barca

Corazón de rapero

ivan deyraSin embargo, hoy hablaré de una fuente de inspiración completamente diferente: la música. El poder que puede salir de la melodía, de la instrumental, de las letras, de la voz… He tenido la suerte de descubrir el rap bastante joven, cuando tenía doce años, gracias a mi hermano mayor. Pero no fue un flechazo. Me hizo falta un tiempo para darme cuenta de su belleza, ya que como asegura el rapero francés Younès: “El buen rapero es aquel que como el amor atrae por la forma y se queda por el fondo”. Y a juzgar por mi Spotify no le falta... Seguir leyendo

[Blog] Unas WSOP para el recuerdo (5ª parte)

Por dentro Torneos Live hace 21 días.

En capítulos anteriores... Tras un travesía por el desierto de Nevada en formato card-dead, Romain Lewis se encuentra cómodamente sentado en la segunda mesa televisada del Main Event de las Series Mundiales. Ahora queda rematar la faena y entrar en el Día 5. 

En una hora en vivo jugamos alrededor de veinticinco manos. En el Main Event de las WSOP esta cifra se reduce a unas veinte. Recibimos un par de ases cada doscientas veinte manos de media, es decir, una vez por jornada. Si pudiera elegir el momento sería en el último nivel. Si pudiera…

Faltan dos horas para el término de la jornada. He alcanzado el último nivel. Las cartas están repartidas. Y aquí llegan mis dos bonitos ases. ¡Qué placer! No he jugado lo bastante como para ser indiferente a este tipo de estímulos. Sin precipitarme empiezo a acariciar cuatro fichas naranjas y las coloco tras la línea blanca. Uno de mis vecinos a mi derecha devuelve sus cartas. En ese momento me doy cuenta que la combinación Deliveroo sushi con baño en la piscina de la villa durante el dinner-break está dando sus frutos. Me siento fresco. Y sobre todo cargado de munición.

Kiss my aces

Hace un minuto que el jugador canadiense a mi derecha se lo piensa. Y mi cabeza suplica: “Súbeme, por favor”. Le echo un vistazo a su stack y me doy cuenta que tiene tantas fichas como yo. No voy a mentir: a pesar de todo logro disfrutar de estos momentos de intensidad, aunque empiezo a lamentar no haberme tomado clases de teatro en mi juventud. No me sale fingir que todo va bien y charlar como si estuviera en familia. No tengo tanta confianza. Un día me saldrá. O eso espero.

El colega me mira y le correspondo haciendo lo propio hasta que se tira. ¡Es como si me hubiera leído la... Seguir leyendo

[Blog] El póker como brújula

Por dentro General hace 28 días.

Durante los últimos meses nos ha tocado vivir, a la gran mayoría, de una forma muy diferente a como veníamos haciéndolo. Sin duda, está siendo una época de incertidumbre. De incertidumbre económica, laboral, política, social… He sentido esa incertidumbre hasta cuando vuelvo a casa y me pregunto si lavar lo que he comprado o si tirar inmediatamente la ropa que llevaba puesta... ¡De locos! Quería aprovechar estos cambios para compartir lo que el póker, a título personal, me ha enseñado a la hora de gestionar mejor este tipo de situaciones. ¡Seguro que muchos de vosotros os sentiréis identificados en mayor o menor grado!

Correlación vs. causalidad

Como jugador de póker me enfrento más a problemas con soluciones probabilísticas (acierto un determinado porcentaje de veces y fallo el resto) que a problemas con soluciones analíticas, donde se conocen los valores exactos de las variables que afectan al asunto. Y claro, en muchas ocasiones mi decisión da un resultado positivo y en otros casos uno negativo, independientemente de cómo de buena o mala haya sido mi decisión, lo cual me expone constantemente a la posibilidad de crear correlaciones entre mis decisiones y mis resultados, o a relacionar eventos causalmente sin considerar variables ocultas. Aquí tenemos algunos ejemplos: "Cada vez que me pongo esta camiseta hago deep run, así que esta camiseta es ganadora". "Este jugador ha jugado mal esta mano. El tío es malo". "Cuando voy all-in y me toco la oreja izquierda sale mi carta en el river". 

Blog borjaEjemplo de causalidad sin detectar una tercera variable enmascarada: "Los domingos hago más ITM que los miércoles. Debería jugar más los domingos que los miércoles". Sin embargo, las causas ocultas que... Seguir leyendo

[Blog] Unas WSOP para el recuerdo (4ª parte)

Por dentro Torneos Live hace 1 meses.

En capítulos anteriores... Tras meterse por primera vez en plazas pagadas, Romain Lewis encara el Día 4 del Main Event con la certitud de que lo más difícil comienza ahora.

Día 4. 10:00 h. No hay tiempo para el ritual matinal. Hoy todo va muy rápido. Más de mil supervivientes han tenido tiempo para descansar. La alegría de cientos de shortstacks se ve interrumpida por la cruda realidad: haber salvado la cabeza no es lo más difícil. Quizás lo más angustioso, pero no lo más difícil. La próxima etapa, el próximo nivel de ciegas, los próximos escenarios… Todo es igual de letal.

En lo que a mí respecta no paro de darle vueltas a una cosa. Por un lado, queda el 15 % del field, así que podría creer que he llegado lejos; pero, por otro lado, se puede decir que al evento le quedan por delante muchas horas de juego hasta el tramo final. Es extraño. Más vale que me deshaga de este pensamiento…, aunque es cierto todavía queda tela.
 

Fila payout WSOP
Fila de payouts al comienzo de la jornada.

Llego con los primeros a la mesa. Abro mi mochila. Empiezo a notar la presión. En cuestión de dos minutos la mesa se ocupa. La música típica de las WSOP ambienta la sala mientras se intercambian “good-lucks”. Nos damos la mano deportivamente y aceptamos que nuestros destinos estarán íntimamente ligados durante las próximas horas.

Unos botes flip-antes

Romain Lewis WSOP
Respiro aliviado al ver que mi primera mano es una basura. La segunda, la tercera y las sucesivas se asemejan bastante. Lo veo como un golpe de suerte. Me deja tiempo para analizar el comportamiento de mis adversarios sin que ellos tengan una idea de mí, antes de sentirme obligado a jugar mi primera mano. Tras treinta minutos de juego, esto es, quince manos, recibo mi primera premium.... Seguir leyendo

[Blog] Deshojando margaritas

Por dentro Torneos LiveTorneos Online hace 1 meses.

Hoy toca hablar de algo que me trae de cabeza desde hace un tiempo: mi relación ambigua con los torneos. En mi primer blog ya comenté que en mis comienzos navegué entre dos formatos: el cash-game en vivo y los torneos en línea. Por aquel entonces era un estudiante más y esta dinámica me convenía mucho, ya que me permitía jugar varias sesiones por semana. Sin embargo, en 2015 diversas deficiencias técnicas me hicieron formarme en cash-game, ayudado por mi compañero de piso, a quien considero un virtuoso en esta modalidad. Todo aquello fue muy beneficioso y progresé en muchos aspectos de mi juego. Echando la vista atrás me doy cuenta del empeño que le puse a un formato que hoy en día me produce cierta nostalgia. Nunca olvidaré mis primeros pasos y, como todos los viajes iniciáticos, los recuerdos nunca se borrarán de mi memoria.

Finales de 2018. A pesar de encontrarme bien cómodo dándole a las mesas de cash-game mid-stakes de Winamax, decido regresar a mi primer amor, más por placer que por interés crematístico. Incluso llego a probar el After Foot (un turbo de 2 €), aunque yo contaba con 20.000 veces el buy-in. De primeras esta elección puede parecer sorprendente, pero para mí era importante ir pasito a pasito y no precipitarme hacia buy-ins más costosos. Tras varios meses obteniendo resultados satisfactorios, me decanto por un nivel superior. Fue un verdadero balón de oxígeno pues tanto cash-game empezaba a parecerme monótono.

Afortunadamente, los resultados acompañan y mis cuatro primeras participaciones en las Winamax Series concluyen con dos botellas de champán, dos plazas de runner-up y varias mesas finales. Como guinda al pastel: salgo vencedor de la Top Shark Academy a principios de año y me gano el derecho jugar... Seguir leyendo

[Blog] Mis modelos en el póker

Por dentro General hace 1 meses.

Hace unos días pedi por Twitter ideas para el blog y entre las muchas que recibí hubo una que captó especialmente mi atención: “los 3 jugadores que más te inspiran”. Siempre es más fácil criticar a alguien que alabarle y reconocer que es mejor que nosotros. Y yo no soy distinto. A lo largo de los años me he dado cuenta que el orgullo y el ego son malos compañeros de viaje. Cuando empecé en esto pensaba que no me hacía falta nadie para aprender y que yo solo podía batir a quien se me pusiera por delante, ya que todo el mundo sabe que cuando perdemos es porque el otro ha tenido potra, ¿o no? Pues no. Hasta los mejores jugadores tienen fuentes de inspiración y no tienen miedo a admitir que muchos de sus contrincantes les superan en algún aspecto relacionado con el juego o el aspecto mental.

Durante la temporada 2018-2019 me fijé mucho en Bencb789, un jugador alemán que me ha hecho mejorar en muchos sentidos. De hecho, me empapé de todos sus consejos, pues me dije que si a alguien le iba tan bien tenía que saber de qué hablaba. Sin embargo, esta entrada no aborda la influencia de la ‘escuela alemana’ en el póker; sino de la latina, porque desde hace un buen tiempo el Team Winamax se ha convertido en un crisol de jugadores internacionales de primer nivel. Estos son mis modelos.

Sonrisa al pesto

Musta Kanit
‘El país de la bota’ está representado por el gran Mustapha Kanit, ¡quien cuando le conocí me reconoció que la única elástica de fútbol que tiene es la de Zinédine Zidane! Pero aparte de este maravilloso detalle sobre el 10 francés Mustapha es especial por muchas razones. Su buen humor y su perenne sonrisa ambientan todas las fiestas de la w roja. Asimismo, su temperamento fogoso le hace insaciable tanto dentro como fuera de las... Seguir leyendo

[Blog] Macao Royale

Por dentro KING5 hace 1 meses.

Me despierto. Estoy en Macao, torre del Wynn Palace, 42ª planta. Abro las cortinas. A pie de calle, cien metros más abajo, la capital asiática del juego se extiende delante mía. Hace bueno, a pesar de que el archipiélago sigue envuelto en su típica bruma. Hoy, día libre; mañana, el Main Event de 10.000 $ la Asian Pacific Poker Tour. Es decir, hay que llegar en forma. ¿Mi programa para las próximas horas? ¡Nada! Vamos, nada de póker en todo caso. No es la primera vez que me encuentro por estos lares y sigo con la misma ilusión.

A veces se compara Macaco con Las Vegas, y es verdad: ambas ciudades comparten características, sobre todo desde un punto de vista estético. Sin embargo, aquellos que hayan estado en los dos sitios dirán: en el fondo no tienen nada que ver. Aquí la fiebre del juego es mucho más intensa, los quehaceres para adultos que dan nombre a la ciudad del pecado son más discretos, los bares, clubs y salas de espectáculos, más limitados. Aquí se viene esencialmente para jugar, algo que también se nota de puertas para adentro. Los floors de las salas son cinco veces más numerosos que en Las Vegas y en cada mesa se juega con seriedad y disciplina. Con los cinco sentidos puestos en el tapete, podríamos decir. ¡Como si estuviéramos en trance! Asimismo, fuera de las salas, en las callejuelas que vertebran los viejos barrios de la ciudad todavía se siente la influencia de la arquitectura colonial portuguesa del siglo XVI en iglesias y edificios destacados. Y es que hay algo que Las Vegas nunca tendrá por mucho cartón piedra que coloquen en medio del desierto: alma.

Macao
Me dispongo a desayunar con Jimmy Guerrero, quien aquí se siente casi como en casa. Conoce las mesas de cash-game y su fauna al dedillo. Entre ravioli y ravioli... Seguir leyendo

[Blog] Live vs life

Por dentro GeneralTorneos LiveTorneos Online hace 2 meses.

Tras largas semanas de incertidumbre parece que ya se ve la luz al final del túnel. La “nueva normalidad”, que le llaman ahora. Pero eso no quiere decir que todo vuelva a ser como antes de la noche a la mañana. ¿Qué efectos tendrá la reapertura de las tiendas y las terrazas? ¿Provocará el regreso a las clases un nuevo repunte? ¿Cómo se enfocará el tema de los aforos de los eventos multitudinarios? Y en lo que se refiere a nuestra pasión, ¿volveremos a disfrutar de las citas en vivo a corto plazo? Sinceramente, no creo que nadie esté capacitado para responder a todas estas preguntas.

Guillaume DiazYo también soy bastante escéptico con respecto a la vuelta del naipe presencial. Por su propia naturaleza, los eventos en vivo reúnen todas las características para que “el bicho” campe a sus anchas (proximidad física, locales cerrados, contacto físico, fichas que van y vienen…). Además, el circuito en vivo implica de igual manera viajes y el desplazamiento de un gran número de personas provenientes de todo el mundo. En resumen: todo parece indicar que disfrutaremos antes de las exposiciones que de los festivales de póker.

Por otro lado, se puede dar el caso de que, aunque el virus siga presente, los eventos se celebren siguiendo una serie de criterios de seguridad impuestos por las autoridades. Por ejemplo, en Las Vegas la actividad sigue en las mesas de black jack o en la ruleta con los jugadores separados por mamparas de plexiglás, aunque para una mesa de póker es una solución un poco extrema. Hay otras alternativas un poco más llevaderas, como la obligación de llevar mascarillas y guantes, lavarse las manos con gel desinfectante hidroalcoóholico, etc. ¿Garantiza esto el riesgo cero? ¿Querrán los jugadores participar en tales condiciones? De nuevo... Seguir leyendo

[Blog] Vivo, pero no en vivo

Por dentro Torneos Live hace 2 meses.

En estos momentos en los que hay tanta gente pasándolo mal y existe tanta incertidumbre, se hace un poco complicado escribir sobre póker, pero bueno, supongo que al mismo tiempo intentar abordar temas de nuestro día a día es una buena forma de normalizar las cosas. No voy a decir nada que todos no sepamos ya. El coronavirus tendrá un impacto sin precedentes en la vida cotidiana de casi todo el mundo en áreas muy diversas; desde la salud hasta lo sociocultural, pasando por la economía y el empleo. No puedo decir nada, llegados a este punto, que no sea desearos lo mejor a cada uno de vosotros.

En vivo, cruz

Adrián Mateos WSOPSi nos centramos ya un poco en el mundo del naipe, que al fin y al cabo es de lo que sé y puedo hablar, también viviremos el impacto del virus en prismas muy distintos: el tráfico en línea ha subido como la espuma, mientras que los eventos en vivo ni están ni se les espera. La prueba inequívoca de esto último fue el anuncio de la organización de las World Series of Poker. Todos sabíamos que, visto el panorama actual, no se podría celebrar la edición 2020 de las WSOP este verano, sin embargo, desde Las Vegas no han optado por una cancelación tajante, sino que han anunciado que aplazan su celebración al próximo otoño. Lo cierto es que, a día de hoy, me sigue costando creer que pueda llegar a jugarse el Main Event, aunque sea en octubre o noviembre. Creo que para entonces todavía existirá miedo e incertidumbre, lo cual no ayudará a que cientos de jugadores viajen de distintos puntos del mundo para encerrarse en una sala y ponerse a jugar al póker. No lo sé, es solo mi percepción.

Lo de las Series Mundiales es extrapolable al resto de citas mundiales. Ya lo vimos semanas atrás cuando tuvimos que suspender... Seguir leyendo